Еллен Седлер: спляча дівчина з Турвілля, яка проспала 9 років

Невеличке село Турвілль у графстві Бакінгемшир, розташоване приблизно за 35 миль на захід від Лондона, є улюбленим місцем зйомок для британських кінопродюсерів завдяки своєму квінтесенційному англійському сільському стилю. Тут було знято багато фільмів і телесеріалів, серед яких ситкоми “Вікарій Діблі”, “Вбивства в Мідсомері”, “Марпл” Агати Крісті, “Війна Фойла”, фільм “Малефісента” та багато інших. Але найбільшу славу місту принесла одинадцятирічна дівчинка на ім’я Еллен Седлер (Ellen Sadler), яка одного разу заснула і не прокидалася наступні дев’ять років.

«Дівчина, що спить» Бернгард Кейль (1624–1687)
«Дівчина, що спить» Бернгард Кейль (1624–1687)

Еллен Седлер народилася 15 травня 1859 року в родині Енн та Вільяма Седлер (Ann and William Sadler). Вона була десятою дитиною в сім’ї з дванадцяти дітей. Сім’я Седлерів була бідною, і багато їх дітей працювали батраками на фермах. Коли Еллен виповнилося одинадцять років, її теж відправили працювати нянькою в сім’ю в сусідньому містечку Марлоу.

Еллен була тихою, мрійливою і задумливою дитиною. Вона залишалася відстороненою і меланхолійною, не схильною “приєднуватися до бурхливих розваг своїх юних товаришів”. Дівчина могла годинами сидіти біля каміна, зануреною в свої думки, спостерігаючи за танцем тіней на стіні. Вона з великою пошаною ставилася до святинь, особливо до Біблії, і завжди була доброю і слухняною.

Під час перебування Еллен в Марлоу у неї почалися напади сильної сонливості. Одночасно вона почала скаржитися на постійний біль у голові. Як дискомфорт в голові, так і майже постійна сонливість вплинули на її працездатність, і вона втратила роботу. Еллен повернулася додому в Турвілль, де її відвідав місцевий лікар на ім’я Генрі Хейман з сусіднього Стокенчерча. Хейман діагностував у неї “залозисті набряки”, або абсцес на потилиці. Її симптоми також вказували на захворювання хребта. Оскільки сім’я Еллен не мала багато грошей, парафіяльний вікарій попросив Хеймана забезпечити госпіталізацію Еллен до місцевої лікарні, де її стан погіршився. Після 18 тижнів перебування в лікарні Еллен виписали. Лікарі заявили, що її стан невиліковний.

Через два дні, 17 березня 1871 року, у Еллен сталася серія нападів. Тієї ночі вона лягла спати на лівий бік, підклавши руку під голову і злегка підтягнувши коліна до тулуба. У такому положенні Еллен залишалася протягом наступних дев’яти років.

Звістка про сплячу дівчинку поширилася як пожежа, і до Турвілля почали з’їжджатися люди. Батьки Еллен не заперечували проти відвідувачів, адже розголос приносив гроші, які були вкрай необхідні родині. Багато відвідувачів готові були платити за можливість поглянути на дівчинку. Дехто хотів взяти пасмо її волосся на пам’ять, що мама і робила, поки волосся на голові дівчини не почало загрозливо зменшуватися. Серед тих, хто відвідував її, були журналісти та медики. Кажуть, що навіть Альберт Едвард, принц Уельський, відвідав її.

Будинок, де жила Еллен, тепер він називається «Сонний котедж»
Будинок, де жила Еллен, тепер він називається «Сонний котедж»

Газета Bucks Free Press писала:

Руки були маленькі і тонкі, але пальці досить гнучкі, тіло дещо виснажене. Ступні і ноги, як у мертвої дитини, майже крижані… очі і щоки запали, і вигляд був наче передсмертний… але хоча на щоках не було живого кольору, блідість не мала того важкого відтінку, який свідчить про смерть“.

Газета The Daily Telegraph написала про Еллен приблизно через 22 місяці після того, як вона захворіла:

Обличчя дівчинки аж ніяк не трупне. На щоках, які мають рожевуватий відтінок, є плоть, на тонких губах – колір. Очі спокійно заплющені, наче у здоровому сні. Я наважився підняти одну з повік і доторкнутися до ока під нею… але не було навіть тремтіння вії… Рука [дівчини] була досить теплою і вологою, а нігті на пальцях акуратно підрізані. Пальці нітрохи не задубіли … Це не рука скелета, і жодна з кінцівок дівчини не є настільки виснаженою, як можна було б очікувати, зважаючи на надзвичайні обставини, про які йдеться. … Тіло дитини дуже худе в порівнянні з її кінцівками. Однак у її плоті не так багато рідини; вона м’яка і в’яла … Ноги були майже крижаними. … Що стосується дихання дитини, то воно настільки слабке, що його майже неможливо виявити; його не можна відчути, приклавши щоку до її рота, і тільки найслабше тремтіння відчувається, коли руку покласти на область серця“.

Інтер'єр «Сонного котеджу»
Інтер’єр «Сонного котеджу»

За словами матері Еллен, Еллен трималася на портвейні, чаї та молоці, які давали тричі на день. Мати Еллен злегка відкривала їй рот і годувала з ложки. Але приблизно через п’ятнадцять місяців щелепа Еллен зімкнулася, і її довелося годувати за допомогою маленького чайничка, за допомогою якого мати вливала рідку їжу в рот через невеликий отвір у щелепі, викликаний відсутністю зуба.

Невідомо, як сім’я впоралася з виділенням сечі та фекалій Еллен, але в 1880 році Енн казала, що жодних випорожнень не було протягом останніх п’яти років і що приблизно кожні чотири дні виходила «дещо велика кількість рідини із сечового міхура».

Природно, мало хто сприйняв слова Енн Седлер за чисту монету. Деякі відвідувачі таємно проносили в кімнату Еллен шпильки під приводом побачення з дівчиною і намагалися розкрити обман, поколюючи її, але безрезультатно. Тим часом сім’я Седлер отримувала значний дохід у розмірі двох фунтів на тиждень від пожертвувань, що на сьогоднішній день еквівалентно двомстам фунтам стерлінгів (близько 240 доларів), що ще більше посилювало підозри в тому, що все це було великою містифікацією для заробітку грошей. Деякі сусіди присягалися, що вночі бачили Еллен, яка сиділа біля свого вікна. Енн Седлер не дозволяла медичному персоналу надовго залишатися в кімнаті Еллен. Вона також заборонила перевозити Еллен до лікарні.

Преса почала пов’язувати випадок Еллен з відомим випадком Сари Джейкоб, дівчинки з Уельсу, яка, як стверджували її батьки, змогла жити без їжі. Але коли її піддали випробуванню, Сара, намагаючись довести своє чудесне виживання, померла від голоду. Її батьки згодом були засуджені за ненавмисне вбивство.

Журналіст написав в The Observer: “Залишається сподіватися, що про [випадок Сари] знають в невідомому селі Турвілль, де – як нам пропонують вірити – стався новий випадок чудесного трансу. … [випадок Еллен] дуже сильно … викликає підозру в навмисному самозванстві“.

Один з кореспондентів “Таймс” писав: “Саме завдяки широкому розголосу такі випадки множаться, і важко переоцінити шкоду, яка при цьому завдається. Ці самозванства існують через хворобливу любов до дітей, або через вигоду, яку отримують батьки. Одного разу розпочавшись, вони незабаром переходять у справжню хворобу“.

Багато хто вважав, що “безглузду таємницю” можна було б розгадати, якби тільки мати Еллен дозволила їй пройти належне обстеження в лондонській лікарні.

Містечко Турвілль
Містечко Турвілль, де жила спляча дівчина, яка проспала 9 років

У травні 1880 року від серцевого нападу померла мати Еллен. Відповідальність за піклування про Еллен лягла на її заміжніх сестер, Елізабет Стейсі та Грейс Блекколл, які мешкали в Турвіллі.

Через п’ять місяців після смерті матері Еллен прокинулася, не пам’ятаючи про попередні дев’ять років. На той час Еллен було двадцять один рік. Повідомлялося, що вона “повністю одужала”. Однак, у неї залишилися деякі довгострокові наслідки, такі як незначна затримка росту і “ледаче око” (зниження зору без анатомічної на те причини).

Еллен одужала достатньо, щоб вести досить нормальне життя. Вона вийшла заміж у 1886 році і народила шістьох дітей. Вона померла десь після 1911 року.

Випадок зі сплячою дівчиною з Турвілля увійшов у місцевий фольклор, породивши казки про чаклунство. Таємниця так і не була розгадана. Сучасні лікарі припускають, що Еллен могла страждати на нарколепсію – неврологічний розлад, який має наслідком надмірний сон і знижену здатність регулювати цикли сну і неспання. Не виключено також, що хтось із членів сім’ї міг давати Еллен наркотики, можливо, її мати, що також могло б пояснити раптове одужання дівчини після смерті матері.

Будинок сім’ї Седлерів досі знаходиться в Турвіллі і відомий як “Сонний котедж” (Sleepy Cottage).

Джерело: Wikipedia