Spacelander: чому провалився “велосипед майбутнього”

Велосипед Spacelander розробив Бенджамін Боуден (Benjamin Bowden) у 1946 році для виставки “Британія може це зробити” (Britain Can Make It). Спочатку він мав назву Classic, а обтічний дизайн давав зрозуміти, як має виглядати велосипед майбутнього. Його вигнуті лінії та амебоподібні порожнечі представляють мутацію довоєнного обтічного стилю в щось нове, засноване на органічних, а не машинних формах.

Боуден демонструє Classic, 1946
Боуден демонструє Classic, 1946

Раму виготовили з двох металевих половинок, спресованих в моноблок, а передня вилка і бризковик були єдиним цілим. Прототип мав карданний вал і втулкову динамо-машину, яка накопичувала енергію при їзді з гори і давала поштовх при їзді на підйом. Батареї всередині рами живили ліхтарі, клаксон і вбудоване радіо.

Попри те, що незвичайний зовнішній вигляд велосипеда спочатку викликав значний інтерес громадськості, британські виробники не захотіли інвестували у високу ступінь переоснащення, необхідну для виробництва цього велосипеда.

Боуден демонструє велосипед Classic 17 вересня 1946 року
Боуден демонструє велосипед Classic 17 вересня 1946 року

Боуден переїхав до США у пошуках підтримки для своєї розробки і у 1960 році у Мічигані вдалося налагодити серійний випуск Spacelander. Виробник запропонував виготовляти велосипед зі скловолокна замість алюмінію.

Хоча він зберіг футуристичний зовнішній вигляд Classic, Боуден відмовився від втулкового динамо і замінив трансмісію на більш звичну комбінацію зірочок-ланцюгів. Нова назва – Spacelander була обрана для того, щоб скористатися інтересом до космічних перегонів.

Реклама Spacelanders. 1960-ті роки.
Реклама Spacelanders. 1960-ті роки.

Фінансові труднощі змусили Боудена прискорити розробку Spacelander, який випустили в 1960 році в п’яти кольорах: Charcoal Black, Cliffs of Dover White, Meadow Green, Outer Space Blue і Stop Sign Red.

Різнокольорові Spacelanders на виставці Bicycle Heaven
Різнокольорові Spacelander на виставці Bicycle Heaven

Ціна велосипеда становила $89,50, що робило його одним з найдорожчих велосипедів на ринку. Крім того, склопластикова рама була відносно крихкою, а її незвична форма ускладнювала збут велосипеда відомим дистриб’юторам велосипедів. В результаті продали всього лише 522 велосипеди Spacelander, і на цьому згорнули виробництво.

Велосипеди Spacelander на вулиці
Велосипеди Spacelander на вулиці

Починаючи з 1980-х років, спостерігається відродження інтересу до Spacelander як до предмета колекціонування. Музей велосипедів у Пенсильванії має в експозиції 17 з 38 Spacelanders, які ще існують у світі.

Читайте також про незвичайні винаходи минулого.