Вудінгдінський колодязь: найглибша криниця, викопана вручну

Біля лікарні Наффілд у Вудінгдіні, поблизу Брайтона і Хоув, знаходиться невеликий, непримітний на вигляд критий колодязь. Але, незважаючи на свій невибагливий зовнішній вигляд, Вудінгдінський колодязь (The Woodingdean Water Well) має славу найглибшого колодязя у світі, який був викопаний вручну. Його глибина становить 390 метрів, що дорівнює висоті нью-йоркського хмарочоса Емпайр-Стейт-Білдінг.

Вудінгдінський колодязь (The Woodingdean Water Well), розташований біля входу в Наффілдську лікарню
Вудінгдінський колодязь (The Woodingdean Water Well), розташований біля входу в Наффілдську лікарню

Вудінгдінський колодязь є таким же прикладом вікторіанської впертості, як і інженерної думки. У 1850-х роках Брайтонська корпорація вирішила побудувати новий робітничий будинок і додати до нього промислову школу для неповнолітніх приблизно за 2,5 км від нього на фермі Уоррен. Метою школи, створеної для дітей робітників, що мешкали в будинку поруч, було навчити безпритульну молодь міста “індустріальним навичкам” і позбавити їх від “прокляття бідності”.

Для забезпечення водою нового закладу корпорація вирішила викопати новий колодязь, оскільки підведення води з місцевого водогону було дорогим задоволенням. За цим слідувала ретельна робота зі скорочення витрат.

Початковий план полягав у тому, щоб вирити колодязь шириною 1,8 метра на глибину близько 120 метрів, і викласти його цеглою. На цій глибині, як очікувалося, він досягне підземного рівня ґрунтових вод. Після 2 років копання шахта пройшла заплановані 120 метрів, але води там не було. Вважаючи, що вони пропустили джерело води, підрядник дав вказівку прокопати бічний тунель приблизно на 10 метрів на північ, але це теж нічого не дало. Викопали ще більше бічних тунелів на захід і схід, але жоден з них не був успішним. Замість того, щоб здатися, начальство санкціонувало продовження риття криниці в кінці східного тунелю.

Схема Вудінгдінського колодязя
Схема Вудінгдінського колодязя

Протягом наступних двох років розкопки тривали цілодобово, люди працювали в жахливих умовах. При світлі свічок робітники спускалися хиткими сходами на сотні футів під землю, і копали землю ручними інструментами, завантажуючи її у відра і витягуючи мотузками на поверхню, а потім використовуючи цеглу, спущену зверху, щоб викласти стіни у жахливій тісноті. Парові двигуни закачували повітря вниз по трубах, щоб робітники могли дихати. Спека була настільки нестерпною, що багато хто знімав одяг і працював голяка.

Чим більше заглиблювався колодязь, тим дорожче це коштувало. Вудінгдінський колодязь тепер обходився місцевим платникам податків близько 90 фунтів стерлінгів на тиждень, і власники почали піддавати сумніву ці витрати.

Нарешті, на глибині 391.6 м (259 з яких були нижче рівня моря) і після чотирьох років копання земля почала рухатися. Коли вода прорвалася на поверхню, робітники втікали нагору по шахті, щоб не потонути. Тільки на те, щоб піднятися з цієї дивовижної глибини, пішло 45 хвилин.

Незважаючи на величезні витрати, величезні зусилля і очікування, що криниця буде економити місту цілий статок щороку на тарифах на воду, вона використовувалася лише чотири роки, після чого від неї відмовилися на користь більш практичного водопостачання з мережі.

Школи, для водопостачання якої була викопана криниця, вже давно немає, але сам колодязь залишився на своєму місці. Зараз колодязь оточений двометровою стіною з кременю та цегли, а зверху накритий металевою кришкою, щоб запобігти падінню людей або речей.

Читайте також про те, як американці розбомбили власне мирне місто в США (1943 р).