Зіткнення бомбардувальника B-25 з будівлею Емпайр-Стейт-білдінг (1945 рік)

28 липня 1945 року, у суботу, бомбардувальник B-25 Mitchell, що летів зі швидкістю 330 км/год зі штату Массачусетс до аеропорту Ньюарк, загубився в густому тумані і влетів між 78 і 79 поверхами нью-йоркського Емпайр-Стейт-Білдінг, на той час найвищої будівлі у світі.

Будівля Емпайр-Стейт-Білдінг невдовзі після катастрофи
Будівля Емпайр-Стейт-Білдінг невдовзі після катастрофи

Аварія призвела до загибелі чотирнадцяти людей (трьох членів екіпажу і одинадцяти людей в будівлі) і завдала збитків, які оцінювалися в 1 мільйон доларів США (на той час), хоча структурна цілісність будівлі не була порушена.

Того дня підполковник Вільям Ф. Сміт пілотував бомбардувальник B-25 “Мітчелл”, виконуючи звичайну місію з перевезення особового складу з військового аеродрому Бедфорд в штаті Массачусетс до столичного аеропорту Ньюарк в Нью-Джерсі.

Вид на діру, яку протаранив між 78 і 79 поверхами Емпайр-Стейт-Білдінг бомбардувальник B-25, що летів у тумані
Отвір, який протаранив між 78 і 79 поверхами Емпайр-Стейт-Білдінг бомбардувальник B-25, що летів у тумані. Частина уламків звисає з 78-го поверху.

Сміт запросив дозвіл на посадку, але йому повідомили про нульову видимість. Пілот був дезорієнтований туманом і повернув праворуч замість ліворуч, пролетівши повз будівлю Крайслер Білдінг.

О 9:40 ранку літак врізався в північну сторону Емпайр Стейт Білдінг, між 78-м і 80-м поверхами, пробивши в будівлі отвір розміром 5,5 на 6,1 м.

Бомбардувальник B-25 Mitchell, схожий на той, що влетів в Емпайр Стейт Білдінг.
Бомбардувальник B-25 Mitchell, схожий на той, що влетів в Емпайр Стейт Білдінг.

Один двигун пробив південну стіну, протилежну удару, пролетів аж до наступного кварталу, впав з висоти 270 м, приземлився на дах сусідньої будівлі і спричинив пожежу, яка знищила художню студію в пентхаусі. Інший двигун і частина шасі впали в шахту ліфта. Пожежу ліквідували 40 хвилин.

Від 50 до 60 екскурсантів перебували на оглядовому майданчику 86-го поверху, коли сталася катастрофа. Чотирнадцять осіб загинули, з них члени екіпажу – полковник Сміт, старший сержант Крістофер Домітровіч і помічник бортмеханіка ВМС Альберт Перна, а також одинадцять осіб, які перебували в будівлі.

Маршрут до аеропорту Ньюарка, яким мав летіти бомбардувальник B-25
Маршрут до аеропорту Ньюарка, яким мав летіти бомбардувальник B-25, поки сильний туман у Нью-Йорку не направив його в Емпайр-Стейт-Білдінг.

Тіло бортмеханіка Перни знайшли аж через два дні, коли пошукові команди виявили, що воно потрапило в шахту ліфта. Двоє інших членів екіпажу згоріли до невпізнання.

Ліфтерку Бетті Лу Олівер викинуло з кабіни ліфта на 80-му поверсі і вона отримала сильні опіки. Працівники швидкої допомоги помістили її в кабіну іншого ліфта, щоб доставити на перший поверх, але троси були пошкоджені під час інциденту, і вона впала в підвал з висоти 75 поверхів.

Олівер вижила завдяки пом’якшувальній дії повітряної подушки, яку створила кабіна ліфта, що швидко рухалася вниз по шахті, однак вона отримала переломи тазу, спини і шиї. Цей випадок залишається світовим рекордом найвищого падіння ліфта, коли люди вижили.

Бетті Лу Олівер (праворуч)
Після виписки з лікарні Бетті Лу Олівер (праворуч), яка під час інциденту впала в ліфті з 75 поверху, повертається на місце трагічної аварії. 2 грудня 1945 року.

Незважаючи на пошкодження і загибель людей, будівля була відкрита для роботи на багатьох поверхах наступного понеділка вранці, менш ніж через 48 годин.

Тереза Фортьє Вілліг, якій тоді було 20 років, працювала в Католицькій службі допомоги на 79-му поверсі: “В іншому кінці офісу я бачила лише полум’я. Пан Фаунтін проходив через офіс, коли літак влучив у будівлю, і він був у вогні – я маю на увазі, що його одяг загорівся. Шестеро з нас встигли забігти в єдиний кабінет, який, здавалося, не був зачеплений вогнем, і зачинити двері, щоб вогонь не дійшов туди. Не було жодних сумнівів, що решта людей загинули. У той момент це був дуже маленький всесвіт. Ви застрягли на острові, навколо нас був вогонь. Кілька жінок знепритомніли від диму, а у мене в кишені була хустинка, і я затулила нею ніс і рот, щоб захиститися від диму. І хтось відчинив вікно. Я сиділа там і думала про свої обручки. Я подумала, що мене вже не буде, і вони можуть стати в нагоді комусь іншому. Тож я зняла їх з пальців і викинула у вікно. І тут раптом з’явилися пожежники, і вони йшли рятувати нас. Це було просто чудово. Ми вилізли через розбите скло. Я була вдячна за те, що залишилася живою“.

Глорія Палл працювала в штаб-квартирі Організації Об’єднаних Служб на 56-му поверсі: “Я була біля картотеки, і раптом здалося, що будівля ось-ось завалиться, – розповідає Палл. – Мене відкинуло через усю кімнату, і я приземлилася біля стіни. Люди кричали. Ми не знали, що робити. Ми не знали, чи це була бомба, чи що інше. Це було жахливо“.

Пожежники працюють на місці аварії B-25 всередині будівлі
Пожежники працюють на місці аварії B-25 всередині будівлі

Аварія прискорила прийняття довгоочікуваного Федерального закону про деліктні позови від 1946 року, а також введення до закону положень, що мають зворотну силу, що дозволило людям подавати позови до суду на уряд за аварію.

У 1960-ті роки, коли проєктували Всесвітній торговий центр, цей інцидент мотивував розробників розглянути сценарій випадкового удару літака Boeing 707 по одній із веж-близнюків. Тим не менше, вежі були зруйновані, коли два Boeing 767 були навмисне спрямовані на них під час терактів 11 вересня 2001 року.

Читайте також:
“Найгарніше самогубство”: як Евелін МакХейл стрибнула з Емпайр-Стейт-Білдінг (1947)
Унікальний літак, який приземлився самостійно без пілота: “бомбардувальник кукурудзяного поля” (1970)
Як американці розбомбили власне мирне місто в США (1943 р)
Авіакатастрофа в Андах 1972 року: 72 дні боротьби за виживання і канібалізм